Judas Macabeu

Naqueles dias: 1Sucedeu a Matatias o seu filho Judas, chamado Macabeu. 2Deram-lhe apoio todos os seus irmãos e todos os que se tinham unido a seu pai, e combatiam alegremente pela defesa de Israel. 3Judas dilatou a glória de seu povo, revestiu-se da couraça como um gigante, cingiu suas armas de guerra e travou combates,protegendo o acampamento com a espada. 4Em suas façanhas parecia um leão, um filhote de leão, que ruge sobre a presa. 5Rastreou e perseguiu os ímpios e atirou às chamas os opressores do povo. 6Dele os ímpios fugiram amedrontados, perturbaram-se todos os artesãos da iniquidade e por ele foi realizada a libertação. 7Fez muitos reis passarem momentos amargos, mas com seus feitos alegrou Jacó, e sua memória será sempre bendita. 8Percorreu as cidades de Judá, exterminando de seu meio os ímpios e afastando de Israel a cólera. 9Sua fama chegou às extremidades da terra, porque reuniu um povo que perecia. 
10 Apolônio mobilizou soldados pagãos e um grande contingente da Samaria, para combater Israel. 11Judas soube, saiu-lhe ao encontro, derrotou-o e matou-o. Muitos tombaram no campo de batalha e os restantes fugiram. 12Ao se apossarem dos despojos, Judas ficou com a espada de Apolônio, que desde então usava nos combates. 13Seron, general do exército sírio, teve notícias de que Judas reunira considerável grupo de partidários, prontos a acompanhá-lo na guerra. 14Disse então: “Vou tornar-me célebre e cobrir-me de glória no reino, combatendo Judas e suas tropas, que desprezam as ordens do rei”. 15Poderoso contingente de ímpios reuniu-se a ele e subiu para ajudá-lo a vingar-se dos filhos de Israel. 16Quando se aproximaram da subida de Bet-Horon, Judas saiu ao seu encontro com um pequeno grupo. 17Vendo o exército que contra eles marchava, disseram a Judas: “Como poderemos enfrentar tamanho exército, se somos tão poucos e nos sentimos debilitados pelo jejum de hoje?” 18Mas Judas respondeu-lhes: “É fácil uma multidão cair nas mãos de poucos, e para o Céu não há diferença em salvar com muitos ou com poucos, 19porque a vitória na guerra não depende da grande quantidade de soldados mas da força que vem do Céu. 20Marcham contra nós, cheios de insolência e de impiedade, para nos exterminarem a nós, a nossas esposas e a nossos filhos, e para nos espoliarem. 21Nós, porém, lutamos pelas nossas vidas e nossas leis. 22O próprio Deus os esmagará diante de nós.Quanto a vós, não os temais”.23Depois de pronunciar estas palavras, atirou-se repentinamente sobre os adversários. Seron e seu exército foram esmagados. 24Os homens de Judá perseguiram-nos pela descida de Bet-Horon até à planície. Oitocentos homens foram mortos, e os outros fugiram para as terras dos filisteus.25Asim, Judas e seus irmãos começaram a ser temidos, e o medo tomou conta dos povos vizinhos. 26Sua fama chegou até ao rei. E todos os pagãos comentavam as batalhas de Judas.


Do Primeiro Livro dos Macabeus             3,1-26

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