A perseguição de Antíoco

Naqueles dias: 41 O rei Antíoco publicou um decreto para todo o reino, ordenando que todos formassem um só povo, obrigando cada um a abandonar seus costumes particulares. 42Todos os pagãos acataram a ordem do rei 43 e inclusive muitos israelitas adotaram sua religião, sacrificando aos ídolos e profanando o sábado. 44 Por meio de mensageiros, o rei enviou editos a Jerusalém e às cidades de Judá,  prescrevendo que aceitassem costumes estranhos a seu país. 45 Deviam suprimir holocaustos, sacrifícios e libações no santuário; profanar os sábados e as festas;  46 macular o santuário e os ministros sagrados; 47 construir altares, lugares sagrados e oratórios de ídolos; sacrificar porcos e outros animais impuros. 48 Deviam também deixar incircuncisos os filhos, e contaminar-se eles mesmos com toda sorte de impurezas e profanações, 49 de modo a esquecerem a Lei e modificarem todas as observâncias. 50 Quem não obedecesse à ordem do rei, seria morto. 51 Com tais prescrições enviou cartas a todo o reino, e estabeleceu inspetores para vigiar toda a população. Ordenou às cidades de Judá que oferecessem sacrifícios, cada uma por sua vez. 52 Houve muitos do povo que se uniram a eles, todos os que tinham abandonado a Lei. Fizeram muito mal no país 53 e obrigaram os israelitas a se refugiarem em toda sorte de esconderijos.

54No dia quinze do mês de Casleu, no ano cento e quarenta e cinco, Antíoco fez erigir sobre o altar dos sacrifícios a Abominação da desolação. E pelas cidades circunvizinhas de Judá construíram altares. 55Queimavam incenso junto às portas das casas e nas ruas. 56Os livros da Lei, que lhes caíam nas mãos, eram atirados ao fogo, depois de rasgados. 57Em virtude do decreto real, era condenado à morte todo aquele em cuja casa fosse encontrado um livro da Aliança, assim como qualquer pessoa que continuasse a observar a Lei. 62Mas muitos israelitas resistiram e decidiram firmemente não comer alimentos impuros. 63Preferiram a morte a contaminar-se com aqueles alimentos. E, não querendo violar a aliança sagrada, esses foram trucidados. 64Uma cólera terrível se abateu sobre Israel.


Do Primeiro Livro dos Macabeus 1,41-64

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