Opressão de Israel no Egito

1Estes são os nomes dos filhos de Israel, que entraram no Egito com Jacó, cada um com sua família: 2Rúben, Simeão, Levi e Judá; 3Issacar, Zabulon e Benjamim; 4Dã, Neftali, Gad e Asser. 5Os descendentes diretos de Jacó eram ao todo setenta; José, porém, já estava no Egito. 6Depois, José morreu, assim como todos os seus irmãos e toda aquela geração; 7e os filhos de Israel foram fecundos e se multiplicaram, tornando-se tão numerosos e tão fortes, que o país ficou repleto deles.
8Entretanto, surgiu um novo rei no Egito, que não tinha conhecido José, 9e disse ao seu povo: "Olhai como o povo dos filhos de Israel é mais numeroso e mais forte do que nós. 10Vamos agir com prudência em relação a ele, para impedir que continue crescendo e, em caso de guerra, se una aos nossos inimigos, combata contra nós e acabe por sair do país". 11Estabeleceram inspetores de obras, para que o opri­missem com trabalhos penosos; e foi assim que ele construiu para o Faraó as cidades-entrepostos Pitom e Ramsés. 12Mas, quanto mais o oprimiam, tanto mais se multiplicava e crescia. 13Obcecados pelo medo dos filhos de Israel, os egípcios impuseram-lhes uma dura escravidão. 14E tornaram-lhes a vida amarga pelo pesado trabalho da preparação do barro e dos tijolos, com toda espécie de trabalhos dos campos e outros serviços que os levavam a fazer à força.
15O rei do Egito disse às parteiras dos hebreus, uma das quais se chamava Sefra e a outra Fuá: 16 "Quando assistirdes as mulheres hebréias, e chegar o tempo do parto, se for menino, matai-o, se for menina, deixai-a viver". 17As partei­ras, porém, temeram a Deus e não obedeceram à ordem do rei do Egito, mas deixaram viver os meninos. 18Então o rei mandou chamá-las e disse-lhes: 'Por que agistes assim e deixastes viver os meninos?" 19Elas responderam: "As mulheres hebréias não são como as egípcias; pois são tão robustas que, antes de chegarmos, já deram à luz". 20Deus recompensou as parteiras, e o povo continuava a crescer e a tornar-se extremamente forte. 21E porque as parteiras temiam a Deus, ele concedeu-lhes uma descendência.
22Então, o Faraó deu esta ordem a todo o seu povo: "Lançai ao rio Nilo todos os meninos hebreus recém-nascidos, mas poupai a vida das meninas".

Inicio do Livro do Êxodo              1, 1-22

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